Sigøyner

Taven Baxtale! Jeg heter Robert, er 43 år og jobber på voksenopplæringen i Oslo. Jeg er gift og har fire barn. Og jeg er rom, eller sigøyner som mange kaller det. Taven Baxtale betyr ”hell og lykke” på språket vårt som heter romanes, det sier vi når vi hilser. Det viktigste i sigøynerkulturen er språket, nettverket, og storfamilien. Fordi vi har vært forfulgt i mange hundre år, har samholdet blitt vår overlevelsesstrategi. Språket vårt heter romanes, det ligner på hindi som de snakker i India.

Da jeg var liten reiste vi mye. Jeg husker det som en veldig fin tid. Ofte var vi fire- fem familier som dro, det er tryggere å være mange når man reiser.Men reisingen gikk ut over skolegangen. Jeg ble mobbet for å være sigøyner og sluttet etter 8. klasse. Det er ikke slik at rom-folk ikke vil jobbe, men det er ikke lett å få jobb uten utdannelse. Folk er som regel ikke interessert i å ansette deg hvis du er rom. Alle i min familie har solgt tepper. Men vi presenterte oss aldri som romfolk, da blir man ikke spesielt godt mottatt. Alle sigøynere har den religionen som er størst i landet de bor. I Norge er vi kristne og de fleste tilhører pinsevennene. Sex eller barn utenfor ekteskapet er ikke lov. Mange gifter seg tidlig, men det er greit å skille seg og gifte seg på nytt. Åpne homofile forhold aksepteres ikke, men jeg vet om mange som er homo uten at det gjør noe.  Vi har ingen spesielle matregler, men er forsiktige med alkohol. Ellers er det viktig å se presentabel ut: Skjorte og pen bukse for menn, og lange skjørt for gifte kvinner. I Norge tror jeg ikke noen reiser halve året slik tradisjonen var. Nå bor vi i vanlige leiligheter eller hus. Men jeg savner noen ganger reisene.